— Published 30 July 2020

Deux étapes aux oubliettes

La prochaine saison internationale de rugby à 7 s’annonce compliquée, et même sans doute assez chaotique. A quatre mois du début des Sevens Series, World Rugby a annoncé mercredi 29 juillet l’annulation des deux premières étapes du circuit mondial : les tournois hommes et femmes de Dubaï, prévu du 26 au 28 novembre 2020, et du Cap, en Afrique du Sud, qui devait se dérouler du 4 au 6 décembre. En cause, les conséquences de la crise sanitaire. Ces deux annulations ont été décidées en accord avec les gouvernements et les autorités de santé concernés. Dans un communiqué, World Rugby explique continuer à travailler avec ses partenaires sur la suite du circuit masculin et féminin 2021, en surveillant de près l’évolution changeante et constante de la pandémie de COVID-19. Un groupe de travail présidé par John Jeffrey, membre du conseil et du comité exécutif de World Rugby, et composé de représentants des fédérations hôtes et participantes, de joueurs et d’entraîneurs, a été constitué pour étudier les plans d’urgence et évaluer les préparatifs d’une reprise saine, sécurisée et efficace de la compétition internationale de rugby à 7. Reste une question : la qualification aux Jeux de Tokyo. Avec 21 des 24 équipes déjà qualifiées, un tournoi de repêchage est censé déterminer le nom des trois derniers pays participants, un chez les hommes, deux chez les femmes. Il doit se tenir dans la première moitié de l’année 2021. Reste à lui trouver un lieu et une date.