— Publié le 14 février 2022

La flamme se serait éteinte

Pékin 2022

Effet imprévu de la tempête de neige qui a soufflé sur Pékin et ses environs dans la nuit de samedi à dimanche 13 février, puis pendant toute la journée du dimanche : la flamme olympique s’est éteinte devant le Nid d’oiseau, le stade des Jeux d’été de Pékin 2008. Une image prise par un photographe du quotidien américain USA Today montre la flamme éteinte sur la place des médailles de la capitale chinoise (photo ci-dessus), dimanche en début d’après-midi. Elle avait été allumée vendredi 4 février, pendant la cérémonie d’ouverture. Le flambeau est censé brûler pendant toute la durée des Jeux, jusqu’à son extinction pendant la soirée de clôture, dimanche 20 février. Interrogé par les médias sur cet incident peu fréquent, le comité d’organisation a nié l’évidence. “Notre équipe du Nid d’oiseau a déclaré que la vasque olympique et la flamme vont bien, ont répondu les organisateurs dans un courriel à USA Today. Mais il est possible que la neige ait affecté la visibilité.” Aux Jeux d’été de Montréal en 1976, une tempête avait éteint la flamme. Il avait fallu l’intervention d’un technicien du stade pour la rallumer, avec un briquet et quelques feuilles de papier journal.