— Publié le 28 juin 2022

L’Espagne n’en sera pas

France 2023

Clap de fin pour l’Espagne. Son équipe nationale ne participera pas à la Coupe du Monde de rugby 2023 en France. Son exclusion a été confirmée lundi 27 juin par une commission d’appel indépendante de World Rugby, qui a examiné les nouveaux éléments apportés par la Fédération espagnole, mais sans les juger recevables. L’Espagne avait été écartée du Mondial 2023 en avril dernier, pour avoir aligné pendant les qualifications un joueur non éligible, le pilier d’origine sud-africaine Gavin van den Berg (photo ci-dessus). Il avait participé à deux rencontres victorieuses face aux Pays-Bas, alors qu’il n’avait pas résidé en Espagne pendant trois ans sans interruption de plus de 60 jours, une condition nécessaire pour être éligible. Une commission judiciaire indépendante avait sanctionné l’Espagne d’une amende de 25 000 livres (environ 30 000 euros), et surtout d’une déduction de points. “Conformément au règlement de World Rugby, la décision de la commission d’appel indépendante est définitive et ne peut donner lieu à un nouvel appel“, explique l’instance dans un communiqué. L’exclusion de l’Espagne, déjà écartée pour des raisons comparables du Mondial 2019 au Japon, profite à la Roumanie, désormais directement qualifiée pour France 2023. Elle fait aussi les affaires du Portugal, invité à prendre la place de la Roumanie pour le dernier tournoi qualificatif, prévu en novembre 2022.