— Publié le 4 décembre 2013

Le CIO “encourage” tout le monde

Candidatures Focus

Curieux hasard du calendrier. Mardi 3 décembre au matin, le quotidien L’Equipe a publié une interview de Thomas Bach dans laquelle le président du CIO “encourage la France à se présenter” aux Jeux olympiques. Le soir même, le Comité national olympique américain (USOC) a tenu une conférence de presse, en clôture de sa réunion à San Francisco, au cours de laquelle son président, Larry Probst, a assuré que la volonté des Etats-Unis de présenter une candidature pour les Jeux d’été de 2024 avait déjà reçu un “fort encouragement” de la part du CIO.

Conclusion : le CIO “encourage” tous les postulants à se lancer dans la course. Une attitude logique. L’abondance de candidatures ne peut que donner crédit et prestige à l’institution basée à Lausanne et à son bien le plus convoité, les Jeux olympiques. A l’avenir, la volonté du CIO d’attirer encore plus de villes à tenter l’aventure devrait même se confirmer. Thomas Bach ne s’en est pas caché : il souhaite simplifier, et rendre moins onéreux, le processus de candidature.

Concernant Paris, Thomas Bach n’a pas fait dans la nuance. “Ce n’est pas un secret: une candidature de Paris serait une candidature très très forte, a expliqué le dirigeant allemand à notre confrère Marc Ventouillac, le spécialiste des questions olympiques à L’Equipe. Le monde olympique apprécie le charme de la ville et l’enthousiasme de la France pour le sport. Je peux seulement encourager la France à se présenter pour 2024. Ce serait vraiment une candidature exceptionnelle (…) Bien préparée, bien présentée, elle aurait toutes ses chances“.

La France l’a entendu. Mais elle hésite encore. François Hollande consulte. Bernard Lapasset, le président de l’IRB et patron du Comité français du sport international (CFSI), répète qu’il est “urgent d’attendre“.

De l’autre côté de l’Atlantique, les Américains avancent déjà leurs pions. Larry Probst, le président de l’USOC (et nouveau membre du CIO), a expliqué hier soir que les Etats-Unis seraient candidats pour les Jeux de 2024 sous réserve qu’ils trouvent une ville capable de réunir à tous les critères. “Une ville qui sera capable de répondre favorablement à ces questions: avons-nous le bon message, le bon dossier technique, les bons leaders, le soutien financier des autorités locales et le soutien du gouvernement“, a détaillé Larry Probst.

A ce jour, huit métropoles américaines ont manifesté très officiellement leur intérêt pour cette course à la candidature: Los Angeles, San Francisco, Dallas, Philadelphie, Tulsa, San Diego, Boston et Washington. Une délégation de l’USOC en a déjà visité la plupart, elle poursuivra ses “inspections” en décembre et janvier. Ce petit peloton devrait être nettement réduit après les Jeux de Sotchi en février prochain. L’USOC devrait ensuite réduire son choix à un seul candidat, sans doute à la fin de l’année 2014.

A quatre ans du vote, et un peu moins de deux ans du dépôt des candidatures, le CIO peut se se frotter les mains: entre Paris, une ville américaine, Rome, Doha, Dubaï, Durban, Istanbul et Toronto, les postulants, déclarés ou possibles, sont déjà légion.