— Publié le 29 avril 2021

Le football américain frappe à la porte

Los Angeles 2028

Le football américain aux Jeux de Los Angeles 2028 ? Le projet est dans l’air. Selon Reuters, la puissante ligue professionnelle américaine, la NFL, soutient sans réserve une candidature du “flag football” comme sport additionnel aux Jeux d’été en 2028. Version très allégée du foot US, disputée sans contact par des équipes de 5 joueurs, la discipline figure au programme de la prochaine édition des Jeux Mondiaux, prévue en 2022 à Birmingham, en Alabama. Mais la NFL en veut plus et lorgne désormais sur LA 2028. La Fédération internationale de football américain (IFAF) présentera officiellement son projet au CIO. Mais, en coulisses, le lobbying est assuré par la NFL. Son directeur des opérations au sein de NFL International, Damani Leech, l’a expliqué à Reuters : “Nous soutenons de façon très claire l’IFAF et USA Football dans leurs efforts pour faire du flag football un sport olympique. L’IFAF va piloter le projet. Mais nous voulons les aider, notamment en termes d’influence, de stratégie et de mobilisation.” L’IFAF recense actuellement 72 pays membres, dont plus des deux tiers possèdent une ligue nationale. Les États-Unis dominent le classement mondial dans toutes les catégories, mais le top 10 compte des pays comme le Japon, l’Inde et le Brésil. Commentaire de Richard Maclean, le président de l’IFAF : “Le problème pour nous, avec ce projet olympique, est le budget et la façon de faire passer notre message.” Dans les deux cas, la NFL pourrait entrer en jeu. Sa fondation a récemment alloué la somme de 1,5 million de dollars à son programme Flag-In-Schools. Destiné à développer la pratique du “flag football” au niveau scolaire, il a touché 13 millions d’élèves depuis son lancement en 2014.