Japon - 19/03/2019

Une légende s’est éteinte

Le spectateur le plus fidèle de l’histoire des Jeux olympiques vient de disparaître. Le Japonais Naotoshi Yamada est décédé le 9 mars dernier à l’âge de 92 ans. Homme d’affaires ayant fait fortune dans le secteur des câbles, puis de l’hôtellerie et de l’immobilier, il était connu pour avoir assisté à toutes les éditions des Jeux d’été depuis Tokyo 1964. Une fidélité qui lui avait valu le surnom de « Tonton olympique ». « Après 92 ans d’une vie passée à applaudir, la mascotte des Jeux olympiques est partie pour un repos éternel le 9 mars 2019″, peut-on lire sur son site internet, géré par une entreprise qu’il avait fondée. Le Japonais avait ajouté une ligne à son « palmarès » en assistant également aux Jeux d’hiver de Nagano en 1998. Il a succombé à une crise cardiaque. Thomas Bach, le président du CIO, lui a rendu hommage par un message sur le compte Twitter de l’organisation, où il salue la mémoire du « super fan » qu’était Naotoshi Yamada.

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